Szkło hartowane – czy warto w nie inwestować?

Szkło ze względu na swoje walory estetyczne jest bardzo popularnym materiałem, wykorzystywanym we wnętrzach. Ogólnie jednak jest bardzo kruche, dlatego też wskazane jest wykorzystanie wszelkich sposobów, które zwiększą jego wytrzymałość. Jedną z najpowszechniej stosowanych metod wzmacniania szkła jest bez wątpienia hartowanie, które sprawia, że szkło staje się znacznie odporniejsze na działanie różnych czynników, a przez to również bezpieczniejsze.

Proces hartowania

Szkło byłoby trwalsze gdyby nie rysy i mikrorysy, które powstają na etapie produkcji oraz obróbki mechanicznej materiału. Najczęściej znajdują się one w pobliżu krawędzi, co ma bezpośredni związek z procesem cięcia szklanej tafli.

Hartowanie szkła polega na takiej obróbce cieplnej, w której przedmiot jest nagrzewany do temperatury około 630-640 °C, a następnie szybko schładzany strumieniem sprężonego powietrza. W trakcie takiego procesu zmianie ulega struktura wewnętrzna materiału. Ostatecznie, w warstwie powierzchniowej powstają naprężenia, które sprawiają, że szkło zyskuje wyższe walory wytrzymałościowe. Rysa na szkle hartowanym pojawia się dopiero wtedy, gdy naprężenia rozciągające zrównoważą resztkowe naprężenia ściskające i przekroczą dopuszczalną wartość.

Powstałe w procesie hartowania szkło oznaczane jest skrótem ESG (niem. Einscheiben). Innym produktem procesu hartowania jest szkło TVG (półhart). Szkło TVG różni się o ESG tym, że jest znacznie wolniej schładzane, przez co posiada mniejszą odporność od szkła hartowanego ESG, ale jednocześnie większą od szkła odprężonego float.

Wady i zalety szkła hartowanego

Hartowane szkło jest bardzo użyteczne. Jego powierzchnia zyskuje większą wytrzymałość i odporność na działanie czynników mechanicznych. Szkło hartowane jest:

  • bezpieczniejsze od niehartowanego, ponieważ nie rozpada się po stłuczeniu na igły (jak zwykłe szkło), ale na drobne kawałki, co zmniejsza ryzyko skaleczenia;
  • odporniejsze na szok termiczny i zmiany temperatury;
  • odporniejsze na uderzenia (nawet 3-krotnie w porównaniu do zwykłego szkła);
  • dopasowane do międzynarodowych standardów i ustalonych wymagań odnośnie wyboru szkła bezpiecznego;
  • niezagrażająca zdrowi, ponieważ ma obrobione krawędzie (stępione lub szlifowane), więc można je bezpiecznie chwytać;

Ponadto proces hartownia pomaga zmienić budowę szkła nie tracąc nic z jego wyglądu zewnętrznego. Duży wybór rodzajów oraz grubości szkła, które można hartować sprawia, że każdy może dopasować jego wygląd do własnych preferencji.

Szkło hartowane posiada dwie wady:

  • jest droższe w stosunku do szkła zwykłego;
  • w trakcie obróbki na jego powierzchni mogą powstać różnego typu drobne ubytki jak np. punkty barwne, szczerby, odszklenia, ziarna czy pęcherze;

Wymagania

Szkło, aby mogło zostać podane procesowi hartowania musi spełniać szereg różnych kryteriów. Hartować można szkło:

  • typu float, odbarwione, barwione w masie, ornamentowe, szkło trawione, malowane farbą ceramiczną jednowarstwowo;
  • które nie posiada ostrych krawędzi (muszą one być co najmniej stępione);
  • płaskie, o grubości pomiędzy 4 a 19mm;
  • spełniające wymogi odnośnie wywierconych otworów, m.in.: średnica otworów w szkle musi być co najmniej grubości szkła, a odległość otworu do krawędzi szkła powinna wynosić co najmniej dwukrotną grubość szkła;

Zastosowanie

Szkło ESG znalazło szerokie zastosowanie we wszystkich tych miejscach, gdzie wymagana jest zwiększona wytrzymałość szkła na działanie różnego typu czynników. Szkło hartowane stosuje się m.in. tam, gdzie użycie szkła o wzmocnionej odporności jest dyktowane przepisami prawnymi jak w stałych i ruchomych ścianach szklanych oraz tam, gdzie liczy się bezpieczeństwo użytkowników jak szklane blaty czy półki. Takie szkło może być również z powodzeniem stosowane w kabinach prysznicowych, sprzęcie AGD, meblach czy fasadach, balustradach czy schodach.

Hartowanie jako ostatni etap obróbki szkła

Szkło hartowane jest wytrzymalsze mechanicznie i termicznie oraz bezpieczniejsze od tego niehartowanego, dlatego też warto zdecydować się na jego zakup. Trzeba jednak pamiętać o tym, że szklana tafla po hartowaniu nie nadaje się już do dalszej obróbki. Jeśli planujemy szlifowanie, czy wiercenie otworów w szkle to takie czynności należy wykonać wcześniej. Ingerencja w szklaną taflę po zakończonym procesie hartowania spowodowałoby utratę jej właściwości, uszkodzenie, a w najgorszym wypadku nawet zniszczenie. Bezpiecznie po hartowaniu możemy jedynie piaskować szkło, nadrukowywać i malować farbą wodorozcieńczalną.

Artykuł powstał przy współpracy z firmą ŚwiatSzkła, producenta najwyższej jakości szkła hartowanego, oznaczonego znakiem CE, czyli produktu zgodnego z normą PN-EN 12 150.